Rambler's Top100
Статьи ИКС № 12 2005
01 декабря 2005

Системы видеоконференцсвязи

Системы видеоконференцсвязи (ВКС) значительно расширяют возможности существующих телекоммуникационных структур, добавляя к передаче данных и голоса обмен визуальной информацией, и являются одним из самых мощных средств повышения эффективности деловых контактов при значительном удалении партнеров друг от друга. Развитие систем видеоконференций в последние годы привело к появлению решений, позволяющих малым и средним компаниям использовать в своей повседневной работе возможности, ранее доступные только крупным корпорациям, что улучшает имидж таких компаний и положительно сказывается на их бизнесе. Это стимулирует рынок ВКС к росту, число предложений увеличивается, а конечному пользователю все труднее ориентироваться в нюансах технических спецификаций.

В данном обзоре, отталкиваясь от позиций на рынке наиболее известных производителей ВКС, попробуем отразить превалирующие тенденции развития этой отрасли и ее перспективы в ближайшем будущем.

История эволюции ВКС

Собственно, история эволюции ВКС в том или ином виде повторяет историю эволюции телекоммуникаций в целом. Семейство протоколов, внутренних стандартов и рекомендаций ITU-T, используемых в видеоконференцсвязи на протяжении всего этапа развития отрасли, представлено на рис. 1.

В середине 80-х, во время господства нестандартных систем, производители использовали HDLC, а некоторые (например, PictureTel & VTEL) даже имели в своих линейках MCU (multipoint control unit – устройство управления многосторонней связью), поддерживающие этот протокол. На смену ему пришла рекомендация H. 320, доминировавшая в мире до конца 90-х и использующая в основном сети ISDN. Крайне редко применяемая рекомендация H. 321 повторила недолгую, хотя и бурную, историю роста и угасания интереса к технологии ATM, однако несколько реализаций на ее основе все же состоялось, например в серии MCU компании AccordNetworks (ныне – подразделение Polycom).

В 1996 г. была принята первая версия H. 323 (IP), на тот момент, по общему признанию, наиболее перспективная и быстро обгоняющая другие технология, но содержащая идею передачи видео по каналам связи с негарантированным качеством. Это предопределило появление (на короткое время) технологии isoEthernet (H. 322) с гарантированной полосой пропускания за счет специализированных сетевых адаптеров, которую сменили протоколы RSVP и другие средства обеспечения QoS на сетях передачи данных.

Самая простая идея реализации видеоконференцсвязи через ТфОП (рекомендация H. 324) вряд ли получит распространение в ближайшее время из-за ограничений в качестве изображения и звука. Хотя следует отметить, что алгоритмы компрессии все время совершенствуются и требования к полосе пропускания каналов связи постоянно снижаются. Особняком стоят SIP/Skinny, которые, по сути, вышли из VoIP-технологии, но сейчас активно идут навстречу V2oIP (Voice&Video over IP). Главным преимуществом этих протоколов является «телефонный» интерфейс пользователя, т. е. возможность без вмешательства оператора организовывать конференции, переводить звонки и т. д., что не реализовано в большинстве H. 32x-систем.

Пока же господствует стек протоколов H. 32x: он стандартизирован и имеет высокую степень интероперабельности как за счет используемых аудио/видеокодеков, так и благодаря сигнализации. С совместимостью оборудования производителей других протоколов (SIP/Skinny/etc) дела обстоят не так хорошо: это скорее «лоскутное одеяло», состоящее из proprietary-протоколов, стеки которых представляют собой наборы различных элементов и нуждаются в тщательном предварительном тестировании.

Элементная база

Первые программно-аппаратные комплексы технических средств (иначе их не назовешь!) ВКС производились по заказу крупнейших транснациональных корпораций и выглядели как вычислительные комплексы средней мощности. До сих пор на электронных торговых площадках Америки (например, www. ebay. com), можно встретить в продаже этих мастодонтов, оставшихся от прежних времен. С созданием микропроцессорной техники на рынке появились универсальные мультимедийные процессоры, которые позволили миниатюризировать прежде всего терминальное оборудование. Параллельное развитие персональных компьютеров привело приверженцев этой техники к идее реализации ВКС как платформенного приложения, каковыми сейчас являются электронная почта, браузер и т. д. Однако вычислительной мощности микропроцессоров того времени для чисто программной реализации не хватало, а установка дополнительных аппаратных средств требовала привязки к операционной системе и драйверам.

Соревнование этих двух парадигм архитектуры построения систем видеоконференцсвязи продолжается до сих пор, причем с переменным успехом. С одной стороны, вычислительные мощности рабочих станций и серверных платформ настолько возросли, что речь уже идет не просто о возможности реализации программного кодека на каждом рабочем месте, но и о портировании на такие платформы программно реализованных видеосерверов. Тенденция до такой степени серьезна, что даже крупнейшие производители телекоммуникационного оборудования, такие как Alcatel и Nortel, предлагают собственные конвергентные решения (My TeamWork и MultiMedia Communications Server соответственно), совместимые с традиционными системами ВКС. А поскольку и Alcatel, и Nortel – партнеры Microsoft, то когда-то должна появиться поддержка клиента Istanbul серверного приложения Microsoft Live Communications Server 2005, уже анонсированного редмондским гигантом. С другой стороны, разработка медиапроцессоров тоже не стоит на месте, причем создаются они не столько для систем ВКС, сколько для карманных компьютеров, сканеров и STB-приставок triple play, что открывает перед технологией видеоконференцсвязи принципиально новые перспективы по продвижению к массовому потребителю. То, что производители ВКС ориентированы на массового потребителя, подтверждает включение в линейку RadVision 3G-шлюза для мобильных операторов, а также планы Tandberg по созданию новых приложений на базе «мобильности» для служб быстрого реагирования и корпоративных пользователей.

Движение по спирали

Мысль о существовании единственно правильного способа решения фактически любой задачи в корне неверна. Это касается и технологии видеоконференцсвязи. Безусловно, программные кодеки могут сменить исторический фундамент индустрии. Новые продукты на базе полностью программной архитектуры обеспечивают сегодня производительность и качество, какие прежде не снились, а стоимость такого оборудования ВКС ниже в разы. Однако этого ждали и в середине 90-x, но революции не произошло. Возможно, не было достаточных на то оснований. Ведь качество на базе специализированных мультимедийных процессоров по-прежнему вне конкуренции, плюс медиапроцессоры нового поколения (Texas Instruments DM 642) уже поддерживают стандарты телевидения высокой четкости (High Definition TV). Поскольку разрешающая способность SVGA-карт и мониторов явно превосходит возможности стандарта CIF (352 x 288), производителям ВКС рано или поздно придется озаботиться решением этой проблемы, что, по всей видимости, и станет новым витком спирали эволюции ВКС-индустрии, где будут сосуществовать обе парадигмы.

Рынок

В последние пять лет в индустрии ВКС наблюдалась устойчивая консолидация – от заключения самых значимых для отрасли сделок (Polycom купил PictureTel, Tandberg – интеллектуальные права Ezenia!) до создания стратегических альянсов для использования каналов сбыта крупнейших производителей (Tandberg – Cisco). Текущий год не стал исключением: RadVision купил FVC, Polycom приобрел DSTMedia и объявил о стратегическом партнерстве с Alcatel, а Sony заявила о поддержке протокола Cisco SCCP. Одним словом, индустрия остается высококонцентрированной и, согласно бюллетеню Wainhouse Research о финансовых результатах за II квартал 2005 г. по основе отрасли – групповым системам ВКС (рис. 2), на долю двух ведущих вендоров – Polycom и Tandberg – приходится 70% мировых поставок. Позиции других компаний куда скромнее. Правда, китайские производители понемногу отвоевывают «место под солнцем», но пока в основном за счет роста внутреннего рынка.

Видеосерверное оборудование для проведения многоточечных сеансов ВКС в целом не меняет расклад сил на рынке. Разве что стоит отметить отсутствие у Aethra и Sony собственных инфраструктурных решений и использование для этих целей оборудования и программного обеспечения RadVision, на базе OEM-соглашений. Единственное значимое событие в видеосерверном бизнесе – выход на рынок в марте текущего года нового производителя MCU – Codian. Однако пока эта английская компания, несмотря на довольно агрессивную ценовую политику, предлагает решения только корпоративного уровня.

Таким образом, в последнее время на рынке ВКС несколько вендоров обеспечивали оптимальный баланс предложения гибкости, цены и разумной интероперабельности. Кроме того, практически все производители оборудования ВКС связывают свое будущее с инициативой Microsoft Office Live Communications Server, которая дополняет Messenger, обеспечивая добавочную функциональность для использования голоса, видео и телефонии в этом корпоративном приложении. В результате отрасль разработки никак не может выйти из оцепенения и предложить что-то действительно качественно новое, продолжая модернизировать существующие продуктовые линейки и планомерно выпуская очередные релизы ПО. Словом, никто не хотел рисковать…

Рубикон перейден!

Как долго это бы продолжалось, неизвестно, но с появлением в 2005 г. на рынке двух новых игроков ситуация кардинально изменилась. Один из новичков – компания Codian. Анонсировав в феврале и выпустив в марте этого года видеосерверы корпоративного уровня, уже летом она заявила о поддержке грядущих систем ВКС High Definition (HD) и представила MCU операторского класса – Media Services Engine 8000 (MSE 8000). Выход на рынок запланирован на январь 2006 г., а уже к середине года будет выпущен новый релиз продукта с беспрецедентной емкостью в 1440 портов на одно шасси. Кроме того, MSE 8000 предполагает поддержку стандарта разрешения HDTV, что по техническим параметрам делает его недосягаемым для конкурентов. Заявленная ориентировочная цена – $4000/порт в начальной конфигурации, снижающаяся с увеличением числа портов, тоже не порадовала потенциальных конкурентов.

Второй нарушитель спокойствия, американская компания LifeSize Communications, в середине 2005 г. анонсировала пакет стандартизованных продуктов, ориентированных на ВКС высокого разрешения (HD) и совместимость с уже внедренным оборудованием конкурентов. Представленная линейка состоит из двух систем ВКС, поддерживающих High Definition, конференц-телефона, шлюза для подключения к ISDN и системы управления с поддержкой сторонних производителей (Polycom и Tandberg). Особый упор LifeSize делает на то, что они предлагают в 10 раз большую производительность практически за те же деньги, что и оборудование, представленное на рынке. Сегодня доступны только система управления LifeSize Control, конференц-телефон LifeSize Phone и кодек LifeSize Room (ноябрь 2005 г. ), а появление терминала Exec и шлюза Networker ожидается только через несколько месяцев.

Пока новички не внесли серьезных корректив на рынок, но влияние выпущенныхими продуктов на индустрию трудно переоценить. Во-первых, де-факто произведен переход на новый стандарт видеоразрешения (1280 x 720), что по сравнению со стандартным изображением FCIF делает ВКС гораздо более реалистичной. Человеческий глаз имеет известный уровень визуальной активности – порядка 2 угловых минут (в зависимости от остроты зрения). Исходя из этого, оптимальная дистанция для 50-дюймовой HD-плазмы и, соответственно, HD-ВКС, около 3 м – идеальное расстояние для конференц-зала. Для сравнения: для обычной ВКС на аналогичном средстве отображения с качеством FCIF оптимальная дистанция просмотра – около 10 м.

Во-вторых, анонсы Codian и LifeSize негативно сказались на фондовых показателях текущих лидеров рынка ВКС. Особенно пострадал Tandberg, акции которого упали в 1, 5 раза. Polycom и Tandberg уже сделали несколько анонсов грядущих апдейтов в своих текущих линейках терминального оборудования, что позволит несколько повысить разрешающую способность передаваемого изображения, но «симметричного» ответа так и не последовало.

В-третьих, цены на оборудование Codian и LifeSize сопоставимы с ценами на стандартные устройства меньшей функциональности. Это серьезное конкурентное преимущество. Однако другие вендоры тоже работают над поддержкой HD. По разным оценкам, на разработку и запуск в серийное производство такого рода систем уйдет от 12 до 24 месяцев.

Качество изображения всегда было сложным понятием в индустрии ВКС. Все ли перейдут на высокое разрешение и как скоро? Однозначного ответа нет и дать его может только время. Точно спрогнозировать можно лишь то, что к концу 2006 г. у каждого уважающего себя производителя ВКС в продуктовом портфеле будет терминальное и видеосерверное оборудование с поддержкой High Definition или его прототипы.

В итоге от всех этих перипетий на рынке выигрывает конечный пользователь, который получает большую функциональность за меньшие деньги. Какую именно функциональность и за какие деньги можно получить сегодня на рынке видеоконференцсвязи, помогут узнать представленные ниже сравнительные таблицы серверного и терминального оборудования видеоконференцсвязи.

Терминальное оборудование

При составлении сравнительной таблицы технических и коммерческих характеристик на терминалы ВКС брались в расчет следующие условия: вхождение в «большую шестерку» (Aethra, Polycom, Sony, Tandberg, VCON и VTEL), присутствие хотя бы одного игрока из «китайской команды», а также нового вендора с поддержкой HD, наличие в продуктовой линейке персональных, групповых и интеграционных решений. Однако не все производители одинаково трактуют такое деление продуктов. Например, в составе оборудования Aethra отсутствует персональное решение класса Executive, вместо него компания позиционирует видеотелефоны. Зато только что выпущенная серия групповых систем Vega X5 поддерживает рекордное число функций, протоколов и интерфейсов, что делает ее привлекательным устройством для инсталляции в уже существующую мультивендорную сеть ВКС с проблемной совместимостью. Правда, дешевой эту систему не назовешь.

Китайская компания – Huawei – представлена в таблице «стоечной» системой ViewPoint 8039, которая обеспечивает до 8 Мбит/с по IP, имеет опциональное MCU с поддержкой до 12 участников (впервые в индустрии), что может заинтересовать заказчиков, желающих сэкономить на видеосервере. Еще одной особенностью оборудования Huawei является широкополосный аудиокодек HWBA20 собственной разработки с дискретизацией до 20 кГц.

Отдельная статья – первые системы ВКС высокого разрешения (HD) LifeSize Exec и LifeSize Room, поддерживающие разрешение до 1280 x 720 при 30 кадрах/c при соединении на скорости 1 Мбит/с. На меньших скоростях кодек сохраняет частоту кадров, но снижает разрешение (рис. 3).

LifeSize Exec – полностью интегрированная система ВКС высокого разрешения, предназначенная для использования в офисах или малых переговорных, состоит из 17-дюймового монитора формата 16:9, камеры высокого разрешения с фиксированным углом обзора в 70°, встроенного Wi-Fi и ПДУ. Групповая система ВКС LifeSize Room состоит из кодека, HD-камеры с 7-кратным оптическим зумом, конференц-телефона (может работать как IP-телефон) и ПДУ. В стандартную конфигурацию обеих систем входит встроенное MCU на 8 абонентов (четыре изображения одновременно) и поддержка двух одновременных потоков для совместной работы. Благодаря полной совместимости со всеми существующими системами ВКС и относительно невысокой стоимости, LifeSize Room/Exec могут стать лидерами продаж уже в следующем году.

Компания Polycom, как и положено лидеру рынка, имеет одну из самых широких линеек продуктов, которые в таблице представлены уже хорошо известными системами серии VSX 3000/7000s/8000. Появившийся в модели VSX 7000 суффикс «s» означает наличие дополнительных аудио/видеовходов/выходов в системе. Следует добавить, что для кодека Polycom VSX 8000 анонсирована поддержка High Definition, которая будет реализована в начале следующего года.

В 2005 г. корпорация Sony продемонстрировала очень высокую активность именно в продвижении систем ВКС на рынок. В сравнительной таблице представлены также хорошо известные на рынке модели: персональная PCS-TL50P, групповая PCS-1P и кодек PCS-G70P. В настоящий момент выпущены еще две – «облегченные» – модели: персональная 17-дюймовая PCS-TL30P и кодек PCS-G50P, которые гораздо привлекательнее по цене, но имеют существенные ограничения по функциональности, почему и не попали в сравнительную таблицу.

Консервативный Tandberg представлен тремя системами – 990/1500/6000, из них действительно новый дизайн имеет только Tandberg 1500 (поставляется с начала 2005 г. ). Отличительной особенностью последних разработок Tandberg является переход на DVI-видеовыход и естественная поддержка формата 16:9. Стоимость оборудования Tandberg попрежнему не самая привлекательная его сторона.

Еще два производителя – VCON и VTEL – традиционно тяготеют к системам на базе персональных компьютеров, что демонстрируют представленные в таблице модели VCON HD5000 и VTEL 7000IP. Несколько особняком стоит VTEL iPanel 2600. Это тоже система ВКС на базе ПК, но поддерживающая профессиональное видео и кабельное HDTV на 26-дюймовом LCD-экране. Для персональной системы это даже излишество. Поскольку соглашение о покупке VCON израильской компанией Emblaze Systems, по которому она получит активы VCON, права на технологии, продукцию и интеллектуальную собственность, уже подписано, будущее этого производителя туманно, хотя торговая марка сохранена. VTEL на сегодняшний день не имеет полноценной продуктовой линейки, и успешным, по большому счету, является только выделенное из ее состава в отдельную компанию Forgent сервисное крыло.

Сетевая инфраструктура

Сравнительная таблица технических и коммерческих характеристик на видеосерверное оборудование составлялась, исходя практически из тех же условий, что и на терминальное. Различия: «большая шестерка» сократилась до «тройки» (Polycom, RadVision и Tandberg) и появился другой вендор с поддержкой HD (Codian).

Главная особенность MCU начинающего вендора Codian – отсутствие зависимости скорости передачи от использования различных сервисных функций и числа включенных в конференцию абонентов. Это означает, что 40-портовый видеосервер Codian MCU 4220 гарантированно обеспечивает проведение конференции на 40 абонентов, где скорость каждого может быть предельной (2 Мбит/с) и при этом без ограничений можно подключать любые сервисы, в том числе Continuous Presence, транскодинг, Rate Matching и шифрование. Фактически это новая ценовая политика в отношении стоимости порта в индустрии, так как спецификации такого рода гораздо более прозрачны и понятны как конечному пользователю, так и дилеру. Как логичное продолжение продуктовой линейки выглядит представленный в сравнительной таблице видеосервер операторского класса Codian MSE 8000, запланированный к выпуску в 2006 г. Изначально предназначенный для сервис-провайдеров и построенный на шине со скоростью обработки 1 Гбит/с, в пределе он комплектуется 360 видеопортами по 4 Мбит/с каждый. Codian MSE 8000 поставляется в шасси ETSI/NEBS-3 и поддерживает рекомендации H.320/H.323/SIP, а также стриминг и встроенную функцию записи сеанса видеоконференции.

Остальных вендоров видеосерверного оборудования новичками не назовешь – каждый из них по несколько лет присутствует на рынке и имеет десятки, а то и сотни инсталляций. В арсенале всех представленных в таблице производителей как корпоративные, так и операторские модели со значительной масштабируемостью.

«Китайскую команду» представляет Huawei, которая, конечно же, не является законодательницей моды в области ВКС: ее мультимедийный бизнес вырос в основном за счет внутреннего и азиатского рынков. Видеосерверы Huawei поставлялись и на российский рынок, однако открыто цены на них нигде не указаны, нет их, соответственно, и в сравнительной таблице. Но это вовсе не означает, что цены неконкурентоспособны, скорее наоборот – свидетельствует об индивидуальном подходе к каждому клиенту.

Самый крупный производитель видеосерверов Polycom представлен тремя моделями – MGC25/50/100, которые позиционируются по ранжированию компания/корпорация/провайдер. По сути, это одна и та же архитектура, позволяющая гибко адаптироваться к нуждам заказчика и поддерживающая самый богатый пул аудио/видеокодеков, рекомендаций ITU-T, шифрование, совместную работу с документами и т. д. Единственное, что не умеет Polycom MGC, это вести трансляцию в IP-сети (стриминг). В настоящее время серия Polycom MGC мигрирует в линейку Polycom ReadiConvene, но различаются они не сильно: серебристый цвет вместо синего да более компактный контроллер, благодаря чему в том же шасси можно установить дополнительный специализированный сервер под необходимые приложения. Модули, установленные в шасси, сохраняют полную интероперабельность, поэтому в сравнительной таблице, дабы не вводить читателей в заблуждение, оставлен старый добрый Polycom MGC.

RadVision, один из старейших производителей, стоявший у истоков принятия первой рекомендации H. 323, представлен двумя MCU – корпоративной платформой Invision и значительно более мощным устройством ViaIP400. RadVision Invision – усеченный вариант ViaIP400 – выпускается в качестве фиксированных бандлов, которые позволяют подобрать необходимую конфигурацию в зависимости от поставленной задачи. Он имеет централизованное управление, мультимедийный шлюз и все необходимые для управления и менеджмента приложения. Наиболее известный продукт RadVision – ViaIP400 – собирается на базе Compact PCI на 4 слота. Для 19-дюймового устройства высотой 2U это довольно мощная (до 132 абонентов по 384 кбит/с), универсальная система (H. 320/H. 323/SIP). RadVision одним из первых стал поддерживать протокол SIP, а Cisco Systems реализовала на базе ViaIP400 свою серию инфраструктурных видеорешений IP/VC с поддержкой протокола Skinny.

Tandberg в 2005 г. также адаптировал ряд своих серверных решений к нуждам рынка. В частности, корпоративное MCU, ранее доступное только как универсальная платформа IP+ISDN, теперь начинается с 8-портового устройства, которое впоследствии можно «проапгрейдить» до 16-портового плюс 4 x PRI. Аналогичные изменения коснулись и операторской платформы, где Tandberg MPS-800 был дополнен более бюджетным MPS200 меньшей емкости. Отличительная черта видеосерверов Tandberg – наличие не только AES-, но и DESшифрования и отсутствие поддержки VoIP-кодеков.

Заметили неточность или опечатку в тексте? Выделите её мышкой и нажмите: Ctrl + Enter. Спасибо!
Поделиться: