Rambler's Top100
 
Все новости Новости отрасли

Virgin Galactic анонсировала систему запуска спутников LauncherOne

12 июля 2012

Британский миллиардер и глава компании Virgin Galactic Ричард Бренсон на проходящем в Великобритании авиакосмическом салоне в Фарнборо официально представил новую инициативу своей компании: LauncherOne - первую мобильную коммерческую установку для запуска небольших спутников на околоземную орбиту.

По словам Бренсона, новая система запуска спутников будет работать при помощи отработанной схемы, которая используется Virgin Galactic для запуска космического самолета SpaceShipOne с туристами. Здесь также используется самолет-носитель WhiteKhightTwo, который поднимает на высоту примерно в 12 километров небольшую ракету, в головной части которой находится спутник. При достижении указанной высоты, самолет буквально бросает ракету вниз, а еще спустя пару секунд у ракеты включаются двигатели и она взмывает вверх, унося на своем борту выводимый в космос спутник.

Новая система, анонсированная Virgin Galactic вряд ли станет "убийцей" российских "Протонов" или европейских Ariane-5, так как это игроки из совершенно разных категорий. Если "настоящие" ракеты ориентированы на вывод спутников массой до 8-10 тонн на орбиту высотой до 36 000 км, то здесь максимальный вес спутника ограничен 180 кг, а вывод возможен на низкие орбиты высотой в пару сотен км. Технически, высоту вывода можно увеличить, но тогда придется снижать вес спутника.

В Virgin говорят, что их система имеет два ключевых преимущества: низкая стоимость запуска (правда, компания так и не назвала точных цифр), а также возможность выводить спутники хоть раз в неделю, тогда как старты больших ракет - это десятки миллионов долларов, многие тонны топлива и месяцы подготовки. В Virgin сообщили, что уже имеют первых клиентов на их систему. Компании SkyBox Imaging и GeoOptics изъявили желание запустить из спутники при помощи Launcher One.
Независимые эксперты говорят, что компания за вывод спутника будет просить примерно 1 или 2 млн долларов. Также компания заявила, что не будет передавать третьим операторам свою связку самолета WhiteKnightTwo и LauncherOne для проведения стартов "на стороне", так как предпочитает поглотить весь этот рынок самостоятельно.

Напомним, что о планах, связанных с коммерческими запусками спутников, Virgin Galactic объявила еще в июле 2009 года, заявив, одновременно с этим, что получила 280 млн долларов от арабского инвестиционного фонда Aabar. Тогда стороны заявили, что работают над проектом по выводу небольших спутников на орбиту. В октябре 2010 года Virgin начала нанимать сотрудников для работы по проекту LauncherOne, связанному с космическим грузовиком.

По неофициальным сведениям, на разных этапах работы над проектом космического грузовика с Virgin Galactic также работали британское космическое агентство и компания Surrey Satellite Technology. Помимо этого, Virgin сотрудничала с DARPA по проекту ALASA или Airborne Launch Assist Space Access, также предусматривающему систему запуска в космос с борта самолета. В DARPA говорили, что заинтересованы в системе, позволяющей выводить аппараты массой до 50 кг на орбиту менее чем за 1 млн долларов.

Источник: CyberSecurity

Поделиться:
Заметили неточность или опечатку в тексте? Выделите её мышкой и нажмите: Ctrl + Enter. Спасибо!

Оставить свой комментарий:

Для комментирования необходимо авторизоваться!

Комментарии по материалу

Данный материал еще не комментировался.